31 agosto 2017

La hermandad de la uva


Tras un intento fallido de adentrarme en las páginas de un clásico como La vida y opiniones del caballero Tristram Shandy de Laurence Sterne, tomé, un poco al azar, de un anaquel de la Biblioteca Pública este libro. Ojeé la sobrecubierta y lo saqué en préstamo.



Lo he leído en pocos días, ya que esta novela de John Fante (Denver, 1909-Los Ángeles 1983) es uno de esos libros que se devoran, porque cuando lo sueltas estás deseando retomarlo. 
Con un estilo sobrio y realista nos embarca en un mundo literario construido alrededor de una  materia prima inspirada en el propio autor y sus vivencias personales. En La hermandad de la uva el material autobiográfico resulta dominante, el narrador Henry Molise es un alter ego de Fante y los demás personajes están sacados directamente de su ámbito familiar -padres, y hermanos- con un estilo narrativo en el que conversa consigo mismo y con el lector.
Algunas de las obsesiones del escritor están presentes en este libro, como la emigración, la pobreza, la familia, tradiciones del catolicismo, el sexo y la vocación de convertirse en un gran escritor.
Los personajes de John Fante están sometidos a la crueldad de una existencia absurda e insensible. Ellos no sueñan con cambiar el mundo ni con aportar nuevas teorías interesantes a la humanidad. Sólo tratan de alimentar su ego y salir de la miseria en la que están inmersos.

Podeis leer una extensa reseña en:

28 agosto 2017

Subida do Malhão

La subida a  Malhão por Pé do Coelho tiene casi dos kilómetros y medio, con un desnivel de ascenso de 240 m. y una inclinación media del 10%.

Tras la lectura de algunas de las historias que componen el libro "La etapa decimocuarta" de Tim Krabbé estaba decidido a pedalear sin desmayo y completar este puerto con rampas de gran dureza, que año tras año decide la Volta al Algarve. En mi primer intento, de febrero pasado, tuve que desmontar antes de llegar arriba.

Mi ruta en bicicleta comenzó en la Rua Antonio Provisorio de Benafim, hasta allí llegamos cuatro amigos en el  Seat Alhambra de JA, con JO y FC. Ellos harían turismo en automóvil, yo cicloturismo. Me dirigí hacia Penina, una vez pasada esta localidad hay que seguir por el camino de tierra hacia Rocha da Pena, hasta llegar a la "fonte dos amuhados", frente al Bar de Las Grutas, donde reaparece el asfalto. Continuo por Serro de Cima y cuando llego a un cruce de carreteras giro a la izquierda para dirigirme a Malhão, dejando atrás varias localidades. Como no veía ninguna señal indicativa, después de un cruce pregunté a unos parroquianos que estaban en la puerta de un bar. Circulaba correctamente. Como y bebo mientras pedaleo.

ROCHA DA PENA

Fonte dos Amuados (Rocha da Pena)
 

En el comienzo del puerto me percato que me ha alcanzado otro ciclista y supongo que no tardará mucho en rebasarme. Cuando lo hace cruzamos algunas palabras, él me dice que paciencia. La necesito en las primeras rampas duras del 14%. Esta primera parte creo que es la más dura, siempre por encima del 10%, con las pulsaciones a tope (180). Y es en la que tengo que saber sufrir si quiero alcanzar mi objetivo. Cerca del área de descanso que está a la izquierda de la carretera la pendiente suaviza un poco, aunque se endurece de nuevo después de una curva de herradura (horquilla) y se mantiene por encima del 10% en las siguientes curvas. Recuerdo que no debe quedar mucho para acabar la subida y cuando la completo (20:59) voy directo al snak-bar. 


El escalador algarvío Amaro Antunes, vencedor de etapa en la Volta 2017, conoce bien el puerto.

Subiendo Malhão

Descanso, me refresco con agua la cabeza y la cara y tomo un café pingado. En la terraza, a un lado grupo de cazadores, bebiendo cerveza, al otro cuatro turistas que hablan en inglés y toman café con leche. Tuve tiempo de disfrutar de las vistas panorámicas, había nubes altas pero buena visibilidad. Al SW podía avistarse la costa, creo que Portimao, y al NW las cumbres de la  Serra de Monchique.

Pregunté a un cliente del bar y me dijo que desde el Alto se podía seguir por caminho de terra batida hacia el Oeste. Serían más de cuatro kilómetros de un descenso estresante -los frenos  chirriaban y los discos se calentaron- por un camino de tierra (tramo del PR 6 LLE) con pendientes fuertes y mucha grava hasta llegar a las primeras casas de Corte Buxo.



Percurso Pedestre PE DO COELHO, tramo desde Malhão o Corte Buxo


CORTE BUXO
Allí hablé con una mujer mayor que amablemente me indicó las dos alternativas que tenía para seguir. Opté por la que dijo era más corta, que incluía la dura subida a Casinha y después un largo tramo por camino con mucha grava, donde la rueda trasera patinó varias veces, en la hora más calurosa del día. Después de aquello fue relajante rodar por la carretera bien asfaltada que comunica Zambujal con Soalheira. 



En un cruce no vi señales y poco después paré y eché mano de mi viejo mapa del Algarve. Di media vuelta y entonces pude ver la indicación para Alte. La carretera seguía por Azinhal, Sarnadas y Fonte Arez, hasta que llegar a un cruce con abundantes paneles indicativos. Allí había dos direcciones para Alte y entre la de ligeiros o pesados elegí esta, porque era en descenso. La carretera me llevó a pasar por Santa Margarida, donde pregunto de nuevo para asegurarme que voy bien, porque ya va siendo hora de llegar a germano biciArte Café, punto de encuentro con mis amigos.

Almuerzo en germano biciArte - Café
Una Volta a España y tres Volta al Algarve, en germano la carta está hecha en base a referencias ciclistas


Esta ruta fue también de estreno de pedales automáticos, unos Shimano PD-A600; aerodinámicos y ligeros, de uso en carretera y compatibles con el calzado MTB y de paseo SPD. Excelentes para carretera, pero al tener cala sólo por un lado no son tan intuitivos como los anteriores Shimano PD-M520, a los que han sustituido porque el eje de uno tenía mucha holgura por desgaste y porque después del desmontaje, engrase y ajuste que les hice, pronto volvieron a coger holgura. Espero que el eje de los A600 sea más fuerte y duradero.


02 agosto 2017

GANTE y AMBERES

El viaje por Bélgica continuó con la visita a estas dos ciudades de Flandes. A la capital de Flades Oriental, Gante, llegamos en el autobús de Buendia Tours con Albert como guía por la ciudad donde reside con su mujer e hijas.

Catedral de San Bavón en la majestuosa Sint-Blaafsplein

Torre del Campanario (Belfort)
El campanario se eleva 91 metros lo que lo convierte en uno de los campanarios más altos del mundo. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999. 
Desde 1380 un dragón dorado, traído de Brujas, ha coronado la cima de la torre

El Tetro Real Neerlndes( KNS) es la sede del NTGent (teatro municipal)

Achtersikkel, es una pequeña joya oculta, el nombre procede de sus propietarios originales, los acuadalados Vander Sickelen. Desde principios del S.XX se ubica allí el Conservatorio.




El Ayuntamiento de Gante es un edificio donde el que el gótico flamígero de la fachada de la calle Hoogpoort contrasta sobremanera con el sobrio estilo renacentista de la fachada de la Botermarkt.

El pabellón municipal (Stadshal) es una verdadera hazaña arquitectónica obra de los estudios de arquitectos ganteses Robbrecht & Daem / Marie-José Van Hee. Llama la atención, sobre todo, la estructura de la cubierta y la combinación de cristal, madera y hormigón. Esta edificación de 2012 ya se ha hecho un hueco en el corazón de los habitantes de la ciudad, que sin embargo han cambiado burlonamente su nombre por el a schaapstal ("establo de ovejas")

Vista de las tres torres de Gante
(Iglesia de San Nicolás, Belfort y la de San Bavón)

Armazón de madera del techo de la Lonja de la Carne

Exterior de la Lonja de la Carne, en la orilla del río Lys (Leie)

A finales del s. XIX surgió en el mundo obrero de Gante la mutualidad socialista, uno de los primeros sistemas de seguros de enfermedad. Ese edificio de 1894, en la plaza de Vrijdagmarkt, comprende "ONS HUIS" (nuestra casa) el centro del partido y "Bond Moyson", entonces los almacenes de la asociación cooperativa.
En la fachada de Bond Moyson vemos un escudo(debajo del gallo) donde pueden adivinarse tres ochos. Representan el ideal socialista de reparto del día, 8 horas de trabajo, 8 horas para descansar, 8 horas de ocio.
Graslei. El antiguo puerto medieval con su singular hilera de edificios históricos



Gravensteen (Castillo de los Condes de Flandes)
Frente a la Iglesia de San Nicolas puede verse la auténtica Casa Gremial de los Albañiles. Los 6 bailarines son obra del escutor Walter De Buck. La fachada lateral de metal y vidrio es de finales del s. XX.

Cruzando el Puente de San Miguel
El viaje a AMBERES lo hicimos en tren desde la Estación Central de Bruselas en compañía de Isolda González de Buendia Tours, que nos fue descubriendo algunos de los lugares imprescindibles de la ciudad.

Estación Central de Amberes

Gran hall de entrada de la Estación
Grupo escultórico de bronce en la fachada de la Catedral

Catedral de Amberes


Iglesia de San Carlos Borromeo. Originalmente  conocida como Iglesia de San Ignacio en honor al fundador de la orden de los jesuitas San Ignacio de Loyola

Casas gremiales del lado Norte de la Grote Markt

Plaza Mayor (Grote Markt)
El nombre de la ciudad proviene de la leyenda de Silvio Brabo, cuya estatua puede verse en Plaza Mayor (Grote Markt). La leyenda cuenta que un gigante llamado Druoon Antigoon habitaba el río, cobrando un peaje a los barcos que quisieran pasar. Si un barco no pagaba, el gigante cortaba la mano del capitán y la arrojaba al río Escalda (Schelde). Un día, un centurión romano, cansado ya cortó la mano del gigante y la lanzó al río y de ahí surgió el nombre de Amberes (Antwerpen), Ant = Mano, Werpen = Lanzar)


 

El castillo Steen (la roca en holandés) es una fortaleza medieval de la ciudad vieja de Amberes, situado en la orilla del río Escalda. (Isolda explicando)

Frente a la entrada del castillo, se encuentra la estatua de Lange Wapper, un gigante que, según la leyenda, en las noche vagaba por las calles de Amberes, asustando a los habitantes de la ciudad.
Mano del gigante Druoon Antigoon en Meir, la calle más comercial de Amberes







Amberes es la segunda ciudad más grande de Bélgica y su puerto es uno de los más importantes de Europa
Río Escalda